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Israel desarrolla un método para almacenar electricidad de las algas marinas

Agencia AJN

El antiguo inventor griego Arquímedes pudo haber tenido su momento Eureka en el baño, pero el estudiante israelí moderno Yaniv Shlosberg tuvo recientemente su propio momento de claridad mientras nadaba en el mar.

Inspirado por la visión de las algas en una roca, se preguntó si las algas podrían usarse para crear energía verde con carbono negativo. Un poco de investigación y una publicación más tarde, la respuesta se convirtió en un rotundo sí.

Los efectos negativos del uso de combustibles fósiles han llevado a los investigadores a buscar formas más limpias y respetuosas con el planeta de proporcionar energía al mundo. Una de esas vías de investigación implica el uso de organismos vivos como fuente de corrientes eléctricas en pilas de combustible microbianas, pero el problema con esto es que las bacterias necesitan ser alimentadas constantemente y, en algunos casos, son patógenas.

Otra opción es una tecnología llamada Células Bio-FotoElectroquímicas (BPEC), donde la fuente de electrones puede derivarse de bacterias fotosintéticas, especialmente cianobacterias o algas verdiazules.

El único problema aquí es que es menos atractivo comercialmente, ya que la cantidad de corriente que se puede producir es menor que la de otras fuentes como las tecnologías de células solares.

“Tuve la idea un día cuando fui a la playa”, explica Shlosberg. “En ese momento, estaba estudiando las cianobacterias BPEC, cuando noté algas en una roca que parecían cables eléctricos. Me dije a mí mismo: dado que también realizan la fotosíntesis, tal vez podamos usarlos para producir corrientes.

Shlosberg y un equipo de investigadores del Technion – Instituto de Tecnología de Israel y el Instituto de Investigación Oceanográfica y Limnológica de Israel comenzaron a explorar el uso de Ulva, o lechuga de mar, que crece en abundancia tanto de forma natural como con fines de investigación en las costas mediterráneas de Israel.

Después de desarrollar nuevos métodos para conectar el Ulva y el BPEC, se obtuvieron corrientes 1.000 veces mayores que las de las cianobacterias, corrientes que están al nivel de las obtenidas de las células solares estándar.

Los investigadores señalan que el aumento de las corrientes producidas por Ulva se debe a la alta tasa de fotosíntesis de algas y a la capacidad de utilizar las algas en su agua de mar natural como electrolito BPEC, la solución que promueve la transferencia de electrones en el BPEC.

Además, las algas también pueden proporcionar corrientes en la oscuridad gracias a un proceso de respiración mediante el cual los azúcares producidos en el proceso fotosintético se utilizan como fuente interna de nutrientes.

Este nuevo método no solo es carbono neutral, sino que de hecho es «carbono negativo», ya que las algas marinas absorben carbono de la atmósfera durante el día mientras crecen y liberan oxígeno.

No se libera carbono durante la recolección de la corriente durante el día, y las algas liberan la cantidad normal de carbono durante la respiración nocturna.

Los investigadores han construido hasta ahora un dispositivo prototipo que recoge la corriente directamente en la cuba de crecimiento de Ulva y creen que se puede mejorar y desarrollar aún más como una solución futura de energía verde.

“Es una maravilla de dónde vienen las ideas científicas”, concluye Shlosberg

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